Ekonomi.

2021-05-27 20:00
Bild: Shutterstock
Puffetikett
Dagens ETC

Han är den mystiske mannen bakom Pornhub

Porrsidan som har mer besök än både Amazon och Netflix har gång på gång kritiserats för att lägga ut material på sexuellt exploaterade minderåriga. Men vem är det som står bakom företaget och som tjänar miljarder på ungas kroppar? Ett internationellt journalistiskt samarbete leder fram till en mystisk investerare i Österrike.

Tipsa om artikeln via e-post

Vill du fortsätta läsa?

Bli prenumerant på Dagens ETC!
Om du redan är det loggar du in här.

Betala per vecka

Från

39 kr

Beställ här!

Prenumerera och betala per vecka. Avsluta när du vill.

Betala per månad

Från

139 kr

Beställ här!

Prenumerera och betala per månad. Avsluta när du vill.

Över 3,5 miljarder människor besöker Pornhub varje månad. Företaget har i dag ett nettovärde på över 15 miljarder kronor, främst från annonsintäkter. Men bakom miljarderna finns en snårig företagsuppbyggnad, skatteparadis och en verksamhet som profiterar på sexuellt utnyttjande av barn och unga.

I december förra året publicerade New York Times en artikel som pekar på hur allt fler tjejers kroppar ofrivilligt hamnar inför allmänhetens beskådan på porrsajten Pornhub. De tar bland annat upp Serena Fleites som exempel. Som 14-åring blev hon groomad till att skicka nakna bilder till en flört som sedan spred bilderna vidare till skolkamrater och oförlåtligt nog även på porrsidan Pornhub. Trots vädjanden om att bilderna ska raderas blir de uppladdade gång på gång. Hon är en av många som fått sitt liv förstört.

Enligt New York Times tog Facebook bort 12,4 miljoner bilder relaterade till barnexploatering under en tremånadersperiod i fjol, medan Twitter raderade 264 000 konton under en sexmånadersperiod året innan. Pornhub tog bort 118 bilder på tre år, samtidigt som de kategoriserade material under teman som "Under 18", "Bästa samlingen av unga pojkar" samt "under--årig".

"Jobbet är själaförstörande"

En anställd, anonym moderator på Pornhub som New York Times talat menar att exploateringen av unga är en del av affärsmodellen. De flesta minderåriga som förekommer på Pornhub är tonåringar, men en hel del filmer kommer också från spionkameror som filmar barn mellan åtta och tolv år i omklädningsrum och på toaletter.

– Målet för en innehållsmoderator är att låta så mycket innehåll som möjligt gå igenom. Jobbet i sig är själaförstörande, säger moderatorn till New York Times.

Det kan vara svårt att avgöra ålder på en del av de filmade och om det pågår verkliga övergrepp och tortyr eller om det är fejkat. Men att det förekommit verklig sexuell exploatering, våldtäkter och tortyr som filmats och lagts upp på sidan finns det ingen tvekan om. I de få fall anmälningar hat lyckats gå vidare med åtal är det förövarna i filmerna som fällts och Pornhub har gått fria från ansvar.

Men New York Times granskning satte flera bollar i rörelse. Företaget Mindgeek som driver Pornhub har sitt kontor i Kanada där en etikkommitté börjat utreda företaget, där också Serena Fleites vittnat. För första gången någonsin behövde de verkställande direktörerna på Mindgeek, David Marmorstein Tassillo och Feras Antoon, svara på frågor från de kanadensiska myndigheterna.

Ett spöke på nätet

Under förhören kom det fram att den som äger majoriteten av företaget är en man vid namn Bernard Bergemar, något som Financial Times var först med att publicera. I artikeln konstateras att ägaren är ett spöke på internet – en googling på hans namn gav bara tre träffar. De handlar om ett tio år gammalt domstolsfall där han ger sig tillkänna som direktören för porrsidan Redtube.

Mindgeek, som på sin hemsida inte nämner ordet porr någonstans, är nämligen i själva verket ett konglomerat med över hundra porrsajter och produktföretag. Förutom Pornhub äger de till exempel också hemsidorna Redtube, Youporn, Xtube, Spankwire, Extremetube, Men.com, My Dirty Hobby, Thumbzilla, PornMD, Brazzers och Gaytube.

Deras kontor, servrar och kapital är utspridda i bland annat Montreal, Cypern, Irland, Storbritannien, Luxemburg och Jungfruöarna för att skapa största möjliga diskretion för ägarna och betala minsta möjliga skatt till staterna.

"På grund av strukturen i Mindgeek är det för närvarande oklart om företaget är helt kanadensiskt eller inte," sa en utredare från federala polisen i Kanada som är med i den etiska kommittén, i ett utdrag från i april i år. Den federala polisen granskar i nuläget också om de ska påbörja en kriminell utredning av Pornhub, efter påtryckningar från flera senatorer i Kanada.

Skärper reglerna

Förutom den kanadensiska utredningen har New York Times granskning av Youporn också lett till att Mastercard och Visa har dragit tillbaka betallösningar för alla sina kort till hemsidan.

Efter det kunde Youporn inte längre ignorera den massiva kritiken. Företaget har i dagsläget tagit bort 10 miljoner overifierade användare och deras videos från hemsidan. De har också tagit bort möjligheten att ladda ner material, fler moderatorer har anställts och plötsligt går det snabbare för anmälda videos att bli nerplockade.

Men mannen bakom världens största porrsida har förblivit anonym genom hela processen. Tills nu. Den brittiska nyhetssidan Tortoise har under fyra månader jagat mannen som felaktigt kallades Bernard Bergemar i en domstol 2011 av en konkurrent. Spåren har bland annat lett till Kina, Hong Kong, New York, London och till sist i Österrike. Där fick de grävande journalisterna hjälp från nyhetssidan Dossier och tillsammans lyckades de identifiera Bernard Bergemar som den österrikiska bondsonen Bernd Bergmair.

Investeraren och mångmiljardären Bernd Bergmair är 52 år och bor i London. I Österrike äger han skogar, jordbruksmarker och ett flertal fastigheter. På hemmaplan har han hållit lika låg profil som på internet, skriver Dossier –  ingen i hembyn Ansfelden har förstått att han är kung över ett porrimperium.

Porrkungen är hittad

Bernd Bergmair svarar aldrig på de mejl som Dossier och Tortoise skickar, men journalisten Alexi Mostrous från Tortoise lyckas spåra hans bostad genom Bergmairs frus sociala medier. Till slut står han öga mot öga med Bernd Bergmair. Han frågar honom vad han anser om anklagelserna mot Pornhub och vad han vill säga till de som blivit sexuellt exploaterade på hemsidan men får inget svar från Bergmair.  

Ännu har inte ägaren för Pornhub tagit något ansvar för de som skadats av hemsidan. 50 överlevare från sexuell exploatering på Youporn ska nu driva stämningar mot företaget. 132 överlevare och 650 organisationer begär i ett gemensamt brev till kongressen i USA att de ska stänga ner Pornhub. Till och med Bernd Bergmairs fru, den brasilianska Vouge-bloggerskan Priscila Bergmair, har sagt ifrån. I veckan skrev hon att hennes man måste "tänka på barnen" och "bryta banden med Pornhub".

Tipsa om artikeln via e-post

Fakta:
Under 2019 registrerades i snitt 115 miljoner besök på sajten per dagen.
I år har i snitt 130 miljoner besökare registrerats på sajten per dag. Företagets nettointäkter beräknas uppnå 2 miljarder dollar i år, motsvarande drygt 16 miljarder kronor.
Företaget har profilerat sig som ett folkligt och ”sunt” porralternativ. I maj förra året uppgav Pornhub att de donerat 100 000 dollar till organisationer som arbetar mot rasism och social orättvisor och uppmanade sina följare att göra samma sak. Under en snöstorm i norra USA skickade Pornhub ut två dussin snöplogar märkta med företagets logga och lovade att hjälpa alla som behövde plogningshjälp i Massachusetts, New Jersey och New York.
Källa: BBC, Expressen, New York Times